vrijdag, februari 28, 2014

12 Years a slave - Steve McQueen

12 Years a slave op IMDb
Hetzelfde sadisme, hetzelfde machtsmisbruik, hetzelfde "Üntermensch"-denken. Deze film bewijst onomstotelijk dat de blanke mensen de nazi's van de 19e eeuw waren. De blanke mensen die zich met slavenhandel en slavenarbeid bezighielden, om meer precies te zijn. En dat waren naast Noord-Amerika uiteraard veel Europese landen, Nederland voorop.
Een schofterige zwarte bladzij in de mensheid, die alle gedachten over gelijke rechten schoffeerde. Om die reden alleen al moest deze film worden gemaakt en getoond. En krijgt ie terecht veel aandacht en waardering.

McQueen is een van de weinige regisseurs heden ten dage die een onderwerp als dit serieus en geloofwaardig kan aanpakken. Hij filmt direct en keihard, dicht op het netvlies en dicht op de huid (jaja, dat laatste ook letterlijk). Een boot in het water ligt ook echt IN het water, de kijker zit overal middenin. Dat deed hij al bij "Hunger" , in iets mindere mate bij "Shame" maar bij deze film komt het nogal keihard binnen. Dat is goed. Weglopers uit de zaal, dat hoort bij een onderwerp als deze.

Dan het acteerwerk. Ik ben minder geporteerd van de af en toe iets te kunstmatige getroubleerde blik van de continue zwetende Chiwetel Etiojofor, val ook niet specifiek voor de ook Oscargenomineerde dame-bijrol van Lupita Nyongó , nee: al mijn aandacht wordt getrokken door Michael Fassbender. Alweer!
De hofacteur van McQueen tiert als een bezetene, kijkt als een waanzinnige, schmiert als een ongelooflijke naarling en , belangrijkste van alles, hij verontrust. Hij maakt geloofwaardig dat een man die bij zijn vrouw onder de plak zit en pretendeert godsvruchtig te zijn, ondertussen een eersteklas schuinsmarcheerder en -vele malen erger nog- een sadist en mensmisbruiker is. Fassbender laat zien dat types als deze hebben bestaan. Dat er mensen zijn geweest zoals hij de plantagebaas neerzet. En da's best eng.

Over het verhaal hoef ik weinig meer te vertellen toch? We schrijven 1841. Zwarte muzikant wordt gekidnapt, van zijn papieren beroofd en vervolgens als slaaf verkocht. Om te overleven doorstaat hij de ene vernedering na de andere. Waar gloort het licht?

woensdag, februari 26, 2014

App- Bobby Boermans

App op IMDb
"Deze film maakt gebruik van secondscreen-technologie". Je wordt als kijker dus geadviseerd de app erbij aan te klikken en de eventuele extra's te ondergaan. Ikzelf deed dat niet, ik bekeek m gewoon als film.

Dat viel niet mee. Niet dat ie hard tegenviel, maar de film me iets te gemaakt hip. Wel ben ik overtuigd geraakt van de acteerkunsten van Hannah Hoekstra (eerder al stralend in "Hemel"). Daarmee heb ik het pluspuntje van de film genoemd, de rest zal m.i. zeer persoonlijk moeten worden ervaren. De hippe en snelle "upward mobile generation" zal hier meer in vinden dan de voormalige "no future" gassies zoals ik.

Het draait allemaal om Anna, een frisse jonge studente. Zij ontmoet op een feestje haar ex-vriend, die uitstraalt een gesjeesde IT-student te zijn. Daags na het feestje beginnen er vreemde dingen te gebeuren. Anna's smartphone blijkt een nieuwe app te bevatten die vrolijk met haar in gesprek gaat. Het begint leuk, maar al snel gebeuren er vreemde dingen: de app verspreidt filmpjes die Anna niet zelf gemaakt denkt te hebben. De app breekt, tijdens haar hoorcolleges, in op het presentatiemateriaal van haar hoogleraar. En meer van dat soort bijzondere zaken.
Tegelijkertijd steunt Anna haar broer die na een verkeersongeluk bijna niet meer kan lopen. De arts belooft hem een versneld herstel als hij de nieuwe therapie gaat volgen: een electronische chip implanteren die hem de loopimpulsen beter kan bijbrengen.

Voegt u aub het ene verhaal bij het andere, denkt u daarbij aan vriendschappen die onder druk komen te staan en u snapt een beetje de risico's waar Anna mee te maken krijgt.
Klinkt overigens allemaal veel spannender dan het op mij overkwam. Ik was niet heel erg onder de indruk. Maar ik ben vast te oud.

Passion - Brian de Palma

Passion op IMDb
Formulefilm, in de zin dat het verhaal van bazige baas en onderdanige medewerker met zich ontwikkelende wraakgevoelens wel vaker verteld is.
Isabelle werkt op een reclamebureau waar ze een campagne ontwikkelt voor haar baas Christine. Als die campagne internationaal succes blijkt te oogsten, gaat de baas met de eer strijken.
Daarnaast is er een driehoeksverhouding ontstaan tussen deze dames en de mannelijke partner van de baas. Er komt tenslotte nog een jaloerse secretaresse om de hoek kijken, waardoor alle ingrediënten zijn verzameld voor een explosieve werkvloer-situatie.

Kon me niet boeien, ondanks de intrigerende Noomi Rapace in een van de hoofdrollen. Ze haalt bij lange na niet haar Lisbeth Salander-niveau , al zal dat voornamelijk door het armoedige script komen waar de voormalige grootmeester de Palma haar mee opzadelt. Vergeet deze.

dinsdag, februari 18, 2014

Contagion - Steven Soderbergh

Contagion op IMDb
Zelfs als de regisseur Steven Soderbergh heet, blijft een rampenfilm een rampenfilm. Dan maakt het dus niet uit of je "Sex, lies & Videotape" , "Erin Brokovich" of Oceans 11 tm 13" hebt gemaakt , je moet je toch een beetje aan de wetten van het genre houden.
Er gebeurt dus iets erg, het loopt uit de hand, wijze mensen buigen zich erover, ondertussen ontstaat paniek en vervolgens moeten die wijze mensen de bange bevolking stukje bij beetje gaan helpen.

Hier is t een mysterieuze besmetting, die binnen een of max twee dagen dodelijk is. Via vleermuizen op varkens , via varkens op mensen, via mensen op andere mensen in andere werelddelen. De vermenigvuldigingfactor (R0 genaamd) is hier aanvankelijk 2, maar schiet al snel door naar 4 resp 6. Dat betekent dat miljoenen mensen op aard er aan zullen bezwijken.
Het ontstaat in Macau/HongKong, via de wereld overvliegende reizigers zit het al gauw in de VS en Europa etcetera.
De wijze mensen (Kate Winslet, Laurence Fishburn, Marion Cotillard o.a.) ontmoeten uiteraard tegenstand van de pers (Jude Law ) of van criminelen. Maar gaandeweg ontstaat er een serum, gaandeweg wordt de pandemie ingedamd.

Wat de film goed doet, is aantoonbaar maken dat er elitaire keuzes gemaakt worden door de ontwikkelaars van het tegengif: eigen volk eerst? Of toch maar de boel stoppen daar waar het het ergst is? Verder is het een rampenfilm als vele andere

zondag, februari 16, 2014

Inch'Allah - Anais Barbeau Lavalette

Inch'Allah op IMDb
Twee werelden in één leven, het is een accident waiting to happen.

Chloë is een Canadese gynaecologe die in Israel gebied. Veel van haar klanten zijn Palestijnse vrouwen die in het concentratiekamp achter de grof gecreëerde muur zijn opgehokt.
Haar vriendin en buurvrouw zit juist in het Israëlische leger, is grenswacht bij de controlepost waar Chloë zo goed als dagelijks doorheen moet.
Gaandeweg raakt Chloë bevriend met een Palestijnse vrouw, naarmate de zwangerschap vordert bezoekt Chloë steeds regelmatiger het kamp en de woonhuis (nou ja) van de vrouw. Daardoor ziet ze met eigen ogen de achtergesteldheid van het gebied, de oneerlijke veiligheidsregels en de oorlogssfeer die er dagelijks hangt. Alle begrip voor Israëlische daden is weggeebt bij deze kansloze getroffenen, en Chloë kan daar steeds meer de logica van inzien. Dat brengt haar in conflict met haar achterban, haar baas en vooral haar vriendin.
De kantelende sympathieën leiden tot een uitermate nare climax.

Goede film, niet dat de inhoud verrassend is en niet dat je al heel snel "goed" en "fout" kunt onderscheiden, maar wel een film die gewoon een praktische weergave doet van het dagelijks leven van mensen die in bezetting leven.

The Monuments Men - George Clooney



The Monuments Men op IMDb

De week van de waargebeurdjes, lijkt wel. Ook deze film is gemaakt naar aanleiding van een serieus verhaal. Ikzelf heb nooit geweten dat het zo erg was, maar als de plannen van de roofkunst uitvoering hadden gevonden hadden de Europese musea er een stuk minder fraai uitgezien . Op ééntje na dan.

Hitler had het plan voor een megamuseum in de buurt van zijn geboorteplek. Daartoe moest uit alle bezette gebieden de kunst worden gedeporteerd: van Florence en Milaan, via het Louvre en het Rijksmuseum en , ertussen in, Gent en Brugse musea en kerken. Rembrandts, Michelangelo's etcetera waren allemaal welkom, Picasso's en moderne , dus entartete kunst werd ook meegenomen maar diende zo ongeveer vernietigd.

Als dat bekend wordt bij de geallieerden, zetten ze een aantal kunsthistorici en professoren aan het opsporen. Omdat de gehele jeugd al onder de wapenen is, zijn het de oudjes die hierop worden gezet en die moeten roeien met de beperkte riemen die ze hebben. Het gaat niet makkelijk, het gaat zelfs niet zonder slag of stoot maar het gaat.

George Clooney is mij dierbaar. De mooie steracteur met de schitterende stem verdeelt zijn projecten dusdanig dat ie een aantal megafilms als acteur op zijn naam zet, waarmee hij dan weer projecten financiert die hij als regisseur graag wil maken. Syriana, Good night and Good luck en nu dus ook deze.
Jaja, de film is een beetje drakerig, maar is wel van een uitermate nobel soort drakerigheid. Ik heb me - ondanks alle voorspelbaarheid - best vermaakt bij deze historisch verantwoorde film.



zaterdag, februari 15, 2014

The Sapphires - Wayne Blair

The Sapphires op IMDb
Er zijn van die films waar de beoordeling afhangt van de omstandigheden waarin je hem ziet. Had ik deze in m'n eentje gezien in een serieuze filmzaal, was ik waarschijnlijk meer gevallen over het matige acteerwerk en de enorme grote stappen waarmee men door de geschiedenis van het zangrroepje heengaat. Dan had ik gezegd dat zaken meer mochten worden uitgediept.
Nu echter zag ik hem thuis op de bank, met mijn dochters naast me. In mn eentje had ik vast een moeilijker of serieuzer film gekozen, nu was ik hier meer dan tevreden mee.

Het waargebeurdje is namelijk een feelgood van jewelste. 3 zussen en een nichtje , afkomstig uit de onderdrukte Aboriginals-clan, zingen hun hemelse liedjes vooral thuis. Eenmaal buiten de deur is de discriminatie niet van de lucht.
Als ze dan toch aan een regionale talentenjacht mee doen, is het hek van de dam. Publiek kan het wel waarderen, maar mag het niet. Ze winnen dus niet, de begeleidend pianist wordt ontslagen. Samen staan ze op straat. Een krantenknipsel - we schrijven 1968 - brengt uitkomst: er worden muzikanten gezocht om te toeren voor de troepen in de Vietnam-oorlog.
Van het een komt het ander: veel onderlinge vetes worden uitgevochten, de afstandelijkheid jegens de drinkende pianist wordt meer een meer omgezet in genegenheid en zo af en toe vliegen de bommen om de oren.
Mááárrr : enkele heerlijke soulkneiters en een swingende aanblik maken dat de film toch vrolijk bij je binnenkomt. 7,0 op IMDb , dat is niet verkeerd toch?

woensdag, februari 12, 2014

American Hustle - David O. Russell



American Hustle op IMDb

Dan heb je Jennifer Lawrence thuis zitten en dan ga je toch achter een tiepje als Amy Adams aan. Dat móét wel acteren zijn , toch?

Inderdaad, Christian Bale acteert. En acteert goed, waardig en met verve. Terecht dan ook dat hij voor een Oscar is genomineerd. Het gekke is: er zijn blijkbaar nog legio andere redenen bedacht om deze film voor een Oscar te nomineren. Ook de beide bijrollen, de vrouwelijke hoofdrol bijvoorbeeld staan op de lijst. Terwijl ik die discutabel vind.

De film vermaakt, de film kent goede momenten en is zeker onderhoudend . Maar wordt nergens het meesterwerk dat ik aan die prijslijst af meen te moeten lezen.

Oplichter ontmoet dame die eindelijks eens iets van hem steelt : zijn hart. Hij valt vol voor haar, haalt haar over om mee te gaan in zijn praktijken en ze blijkt hem te overtreffen. Het geld stroomt binnen totdat het klassieke "de bedrieger bedrogen' opgeld doet. Ze lopen tegen de FBI-lamp en kunnen zich slechts op een manier vrijkopen: hun malversaties toepassen op enkele grote vissen zodat ze FBI zijn slag kan staan en wat successen boekt op het fraudebestrijdingsfront. Vier hoofden worden geëist.
Een plan wordt gesmeed, uiteraard zijn er momenten dat ze het bijltje er bij neer willen gooien en vluchten , maar ze zetten door. Totdat er barsten in hun samenwerking komen.

Leuk, maar leuk maakt nog niet goed. Ik raad m dus niet af, maar verder ...

donderdag, februari 06, 2014

Klip - Maja Milos

Klip op IMDb
Waar keek ik nou naar? Een tienerfilm? Porno? Een Servische bewustwordingsfilm?

Deze film werd vorige week - 's nachts, dat wel - uitgezonden op de thema avond van het IFFR. Ter bevestiging dat de Europese cinema zich roert. Dat klopt, deze film roert. Waarin weet ik niet, en ontroeren is het in ieder geval niet. Daarvoor is het te kil, te registratief en te afstandelijk. Ik kreeg in ieder geval geen binding met de personages.

Jasna is een opstandige tiener. De hele dag op haar mobiel, alles filmend wat haar overkomt. Slecht contact met haar ouders, diep duikend in de wereld van haar seksueel zelfbewustzijn, party'end en haar school versloffend. U kent ze wellicht, de typetjes.
De film toont haar steeds radicaal wordender keuzes: de ruzies met haar ouders, het afsnauwen van haar moeder die slechts een sloof voor haar terminaal zieke vader zou zijn, de desinteresse op school en de slaafse onderwerping aan de bedpraktijken van haar nieuwe vriendje.

Wat vóór de film spreekt is dat er toch een soort bewustwording ontstaat bij het meisje als blijkt dat het zo niet verder kan. Juist dat sadistische vriendje blijkt degene die haar moet steunen tijdens de verslechtering van haar vader's conditie. Dat is dan wel weer aandoenlijk. Verder wil de film me iets te graag hip zijn.

zondag, februari 02, 2014

The Selfish Giant - Clio Barnard

The Selfish Giant op IMDb
Denk zwart, denk Andrea Arnold. Denk gitzwart, denk Ken Loach. Ga daar voorbij, sla aan het eind rechtsaf en loop de donkere doodlopende weg van Clio Barnard in. Wat deze dame ons aan zelfkant van het leven voorschotelt, is ontmoedigend. Is wanhopig. Is van elk streepje licht gespeend. Maar het boeit. Nogal.

Noord-Engeland, Bradford-regio. Economisch niet als beste uit de Thatcher-jaren gekomen en dat sijpelt door in alles. In een van de afbraakbuurten wonen Arbor en Shifty, tieners die op het randje van dropout staan. De ene ADHD/PDDNOS en nog wat mogelijke diagnoses, maar in ieder geval zeer onhandelbaar. De ander een bollig en gevoelig sulletje die dus mikpunt van pesterijen op het schoolplein is. Als Arbor voor zijn geplaagde vriend opkomt en er een vechtpartij onstaat wordt eerstgenoemde permanent en de ander periodiek van school geschorst. Om de tijd te doden, zoeken ze naar een verdienste. Immers, de ene moeder heeft een stelende junkenzoon en de ander is alweer van electriciteit afgesneden en heeft het bankstel moeten verkopen.
De verdienste bestaat uit het inzamelen van oud ijzer. En na oud ijzer: koper. En aluminium. De opkoper is een ol'dirty bastard die twee van die goedkope knechtjes wel ziet zitten en ze langzamerhand richting de meer rendabele (en dus meer illegale) klussen klaarstoomt. Dat kan niet lang goed gaan.

Dat de Britse klassenmaatschappij economisch en sociaal niet de meest geslaagde is, dat wisten we. Maar dat het er zo slecht voor staat, dat je van een film als deze zo in-en-in triest wordt, dat geeft te denken. Veel te denken.Deze film is echt voor de doorzetter.


New Year's Eve - Garry Marshall

New Year's Eve op IMDb
Schaamteloze kopie van Love Actually en alle andere kopieën daarvan. Hebben we net kerst gehad, krijg je een week later dit.
We schrijven oudejaarsdag, we zitten in New York. De film mozaiekt een aantal verhalen om de happening op Times Square heen. Daar wordt overdag "de bal" gehesen , die dan om 23.59 moet gaan zakken om precies op Nieuwjaar 00.00 uur afgedaald te zijn.
Opnieuw de liefdesproblemen, de ouder-kind spanningen, de zieke baas, de muurbloem en zowel de hippe als de nerd jongere. Wat denkt u, komt het goed??

Met dochter en vrouwlief bekeken, het leukste vond ik nog het "sterren raden". Best wat namen kwamen er uit de cast.